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Un anticorpo monoclonale blocca l’infezione da SARS-CoV-2 nelle cellule

I ricercatori dell’Università di Utrecht, Erasmus Medical Center e Harbour BioMed (HBM) hanno riferito oggi di aver identificato un anticorpo monoclonale di natura completamente umana che impedisce al virus SARS-CoV-2 (COVID-19) di infettare le cellule in coltura.

La scoperta, pubblicata online oggi su Nature Communications, è un primo passo verso lo sviluppo di un anticorpo completamente umano per il trattamento o la prevenzione della malattia respiratoria COVID-19 causata dal nuovo coronavirus SARS-CoV-2. La pandemia COVID-19 si è diffusa rapidamente in tutto il mondo, colpendo oltre 3,5 milioni di persone e uccidendone più di 249.000.

Questa ricerca si basa sul lavoro svolto in passato dai nostri gruppi sugli anticorpi destinati alla SARS-CoV emersa nel 2002/2003“, ha affermato Berend-Jan Bosch, professore associato, responsabile della ricerca presso l’Università di Utrecht e co-autore principale dello studio di Nature Communications. “Usando questa raccolta di anticorpi SARS-CoV, abbiamo identificato un anticorpo che neutralizza anche l’infezione di SARS-CoV-2 nelle cellule in coltura. Tale anticorpo neutralizzante ha il potenziale per alterare il decorso dell’infezione nell’ospite infetto, supportare la definizione di eliminazione del virus o proteggere un individuo non infetto che è esposto al virus.”

Il dottor Bosch ha osservato che l’anticorpo si lega a una struttura ripiegata conservata sia in SARS-CoV che in SARS-CoV-2, spiegando la sua capacità di neutralizzare entrambi i virus.

Questa scoperta fornisce una solida base per ulteriori ricerche per caratterizzare questo anticorpo e iniziare lo sviluppo come potenziale trattamento per COVID-19“, ha dichiarato Frank Grosveld, PhD. co-autore dello studio, professore all’accademia di biologia cellulare Erasmus Medical Center a Rotterdam, e direttore scientifico di Harbour BioMed. “L‘anticorpo utilizzato in questo lavoro è completamente umano, consentendo allo sviluppo di procedere più rapidamente e riducendo il potenziale di effetti collaterali immuno-correlati.”

Gli anticorpi terapeutici convenzionali vengono prima sviluppati in altre specie e quindi devono subire ulteriori lavori per “umanizzarli”. L’anticorpo è stato generato utilizzando la tecnologia del mouse transgenico H2L2 di Harbor BioMed. “Questa è una ricerca rivoluzionaria“, ha affermato il dott. Jingsong Wang, fondatore, presidente e amministratore delegato di HBM. “È necessario, tuttavia, molto più lavoro per valutare se questo anticorpo sia capace di proteggere o ridurre la gravità della malattia nell’uomo“, ha concluso Wang.

Riferimenti bibliografici: A human monoclonal antibody blocking SARS-VoV-2 Infection

Renato Sansone: Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013. Si occupa di cronaca scientifica dal 2011. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it
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