Published On: sab, Giu 20th, 2020

Scoperta rivoluzionaria per trasformare il trattamento del cancro alla prostata

Una nuova formulazione del farmaco contro il cancro alla prostata abiraterone acetato – attualmente commercializzato come Zytiga – migliorerà notevolmente la qualità della vita delle persone che ne soffrono, poiché gli studi pre-clinici condotti dall’Università dell’Australia meridionale dimostrano che la nuova formulazione migliora l’efficacia del farmaco del 40 per cento.

Sviluppata dal Cancer Research Institute del Professor Clive Prestidge, la scoperta rivoluzionaria utilizza una formulazione orale a base di olio che non solo consente di rendere efficace una dose più piccola del farmaco, ma ha anche il potenziale per ridurre drasticamente effetti collaterali, come gonfiore articolare e diarrea.

Nonostante Zytiga sia la formulazione principale per il trattamento del cancro alla prostata, il principale ricercatore, il dott. Hayley Schultz afferma che la nuova formulazione fornirà in definitiva un trattamento migliore per i pazienti con carcinoma prostatico.

Il carcinoma della prostata è il tumore più comunemente diagnosticato negli uomini, dove uno su sei è a rischio di diagnosi prima di 85 anni. Nel 2019, in Australia sono stati diagnosticati oltre 19.500 casi di carcinoma prostatico. A livello globale, i casi di cancro alla prostata hanno raggiunto 1,28 milioni nel 2018.

Molti farmaci sono scarsamente solubili in acqua, quindi quando vengono ingeriti entrano nell’intestino ma non si dissolvono, il che significa che il loro effetto terapeutico è limitato“, afferma il dott. Schultz.

Questo è il caso di Zytiga. Qui, solo il 10% della dose viene assorbito, lasciando l’altro 90% irrisolto, dove passa semplicemente attraverso il corpo come rifiutoInoltre, i pazienti che assumono Zytiga devono digiunare per due ore prima di assumere il farmaco e un’altra ora dopo l’assunzione del farmaco per ottenere un assorbimento prevedibile. E come si può immaginare questo può essere estremamente scomodo. “La nostra nuova formulazione – continua – cambia queste abitudini. Usando gli oli per imitare gli effetti degli alimenti farmaceutici, siamo in grado di aumentare significativamente la solubilizzazione e l’assorbimento del farmaco, rendendolo più efficace e un trattamento molto meno invasivo per i pazienti.

La nuova formulazione utilizza livelli molto elevati di abiraterone acetato disciolto in un olio specifico e incapsulato in microparticelle di silice porosa per formare una polvere che può essere trasformata in compresse o riempita in capsule. Applicato al trattamento umano, potrebbe ridurre la dose da 1000 mg a 700 mg al giorno, senza necessità di digiuno.

Il prof. Prestidge afferma che se il team è in grado di garantire finanziamenti, gli studi clinici sull’uomo potrebbero essere a soli due anni di distanza. “In base alla nostra conoscenza dell’effetto alimentare farmaceutico di questo farmaco, ipotizziamo che il suo assorbimento nell’uomo sarà ampiamente migliorato utilizzando questa tecnologia“, afferma il professore.

Questa nuova formulazione è abbastanza flessibile da essere adottata da migliaia di medicinali diversi; il suo potenziale per aiutare i pazienti di tutti i tipi è esponenziale“, conclude Prestidge.

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- Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013. Si occupa di cronaca scientifica dal 2011. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it