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Covid-19: ansia e depressione in aumento per le neo mamme

Le donne in gravidanza e dopo il parto sono già ad alto rischio di depressione e ansia: una donna su sette ha difficoltà a manifestare sintomi nel periodo perinatale. Ora, secondo un recente studio pubblicato su Frontiers in Global Women’s Health, la pandemia di coronavirus sta esacerbando i sintomi nel mondo.

Le misure di isolamento sociale e fisico indispensabili per ridurre la diffusione del virus stanno mettendo a dura prova la salute fisica e mentale di molti di noi“, afferma la dott.ssa Margie Davenport dell’Università di Alberta e co-autore dello studio.

Per le neo-mamme, questi stress hanno effetti collaterali. “Sappiamo che sperimentare depressione e ansia durante la gravidanza e il periodo post partum può avere effetti dannosi sulla salute mentale e fisica della madre e del bambino che possono persistere per anni.” Tali effetti possono includere parto prematuro, riduzione del legame madre-bambino e ritardi nello sviluppo nei neonati.

Lo studio ha esaminato 900 donne – 520 delle quali erano in gravidanza e 380 delle quali avevano partorito l’anno scorso – e ha chiesto informazioni sui loro sintomi di depressione e ansia prima e durante la pandemia. Prima dell’inizio della pandemia, il 29% di quelle donne presentava sintomi di ansia da moderati a elevati e il 15% presentava sintomi depressivi. Durante la pandemia, questi numeri sono aumentati: il 72% ha manifestato ansia e il 41% ha avuto depressione.

Poiché le misure di blocco hanno influenzato la routine quotidiana e l’accesso alle palestre, i ricercatori hanno anche chiesto alle donne se le loro abitudini di esercizio fossero cambiate. Delle donne intervistate, il 64% ha ridotto la propria attività fisica dall’inizio della pandemia. L’esercizio fisico è un modo noto per alleviare i sintomi della depressione, quindi un’attività fisica limitata può provocare un aumento dei sintomi depressivi. In effetti, lo studio ha scoperto che le donne che praticavano almeno 150 minuti di attività fisica moderata a settimana presentavano sintomi significativamente più bassi di depressione e ansia.

Per correttezza è bene dire che i risultati sono in qualche modo limitati dato che i ricercatori non sono stati in grado di esaminare le donne prima dell’inizio della pandemia (poiché non potevano sapere che si sarebbe verificata una pandemia). Le donne intervistate potevano solo offrire i loro sintomi pre-pandemici col senno di poi. Inoltre, mentre i ricercatori hanno chiesto alle donne i loro sintomi utilizzando misure convalidate, solo i professionisti della salute mentale possono diagnosticare validamente un individuo con depressione o ansia.

È fondamentale aumentare la consapevolezza dell’impatto dell’isolamento sociale (e fisico) sulla salute mentale delle donne in gravidanza e post partum“, continua Davenport. Una maggiore consapevolezza rende più probabili la diagnosi e il trattamento e l’obiettivo finale.

Tags: incinta
Renato Sansone: Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013. Si occupa di cronaca scientifica dal 2011. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it
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