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Le mamme pipistrello utilizzano il ‘baby talk’ per rivolgersi ai propri cuccioli

Credit: Michael Stifter

Quando parlano ai bambini, gli esseri umani rallentano il discorso, alzano il tono e cambiano il “colore” della loro voce. Questo “baby talk“, come viene definito, aumenta l’attenzione del bambino e facilita l’apprendimento delle lingue. Tra gli animali, le madri spesso si impegnano anche in vocalizzazioni dirette ai cuccioli, ma questo implica anche cambiamenti di voce? Un team di scienziati che include i ricercatori dello Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) ha esaminato se la comunicazione diretta dai cuccioli di pipistrelli avesse come risultato cambiamenti di vocalizzazione.

La bsquadra si è concentrata sul grande pipistrello Saccopteryx bilineata, una specie comune centro-sudamericana con un ampio repertorio vocale impiegato nell’elaborazione di canti complessi per la difesa del territorio e per il corteggiamento. La scelta femminile nell’accoppiamento è molto pronunciata in questa specie, il che probabilmente ha portato alla complessità delle vocalizzazioni di corteggiamento nei maschi.

Durante i primi tre mesi di vita, quando i cuccioli di questa specie iniziano a sperimentare il loro “linguaggio”, i pipistrelli adulti maschi e femmine reagiscono in modo diverso. Attraverso registrazioni sonore delle loro interazioni vocali, il team di ricerca ha scoperto che le madri pipistrelli interagiscono con i cuccioli mentre “balbettano”, il che potrebbe essere interpretato come feedback positivo durante la pratica vocale.

Proprio come i discorsi di un bambino umano, i vocalizzi diretti dai cuccioli delle femmine adulte presentavano un “colore” e un tono diversi rispetto ai richiami diretti verso altri pipistrelli adulti. Anche i pipistrelli maschi comunicavano con i cuccioli, ma in un modo che sembrava trasmettere la “firma vocale” del loro gruppo sociale.

Le chiamate di isolamento dei cuccioli sono acusticamente più simili a quelle dei maschi dello stesso gruppo sociale che a quelle degli altri maschi“, ha detto Mirjam Knörnschild, ricercatore STRI e coautore dell’articolo. “Questi risultati suggeriscono che le vocalizzazioni dei maschi adulti possono servire come guida per lo sviluppo delle firme di gruppo nelle chiamate dei cuccioli“, ha aggiunto.

Questa è la prima volta che gli scienziati descrivono un fenomeno che potrebbe assomigliare a discorsi infantili tra pipistrelli, indicando che la comunicazione tra genitori e figli nei pipistrelli è più complessa di quanto si pensasse in precedenza e aprendo nuove strade per ulteriori ricerche.

Questi risultati mostrano che il feedback sociale è importante durante lo sviluppo vocale, non solo negli esseri umani ma anche in altre specie di apprendimento vocale come Saccopteryx bilineata“, ha detto Ahana Fernandez, ex ricercatrice STRI che ha condotto questa ricerca come parte della sua tesi di dottorato presso l’Università di Berlino. “Credo che questo studio ispirerà ulteriori studi nel campo della biolinguistica“, conclude.

Categorie: Animali Home
Renato Sansone: Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013. Si occupa di cronaca scientifica dal 2011. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it
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