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L’aviazione contribuisce per il 3,5% al cambiamento climatico antropico

Un nuovo studio internazionale fornisce calcoli senza precedenti dell’impatto dell’aviazione sul clima dal 2000 al 2018. La ricerca è stata condotta dalla Manchester Metropolitan University del Regno Unito, in collaborazione con numerosi istituti accademici e di ricerca in tutto il mondo, negli ultimi cinque anni.

L’analisi, pubblicata sulla rivista Atmospheric Environment, è la prima del suo genere dal 2009 e sarà di grande utilità per le parti interessate come i responsabili politici, gli enti industriali e le organizzazioni non governative.

I ricercatori hanno valutato tutti i fattori che contribuiscono al cambiamento climatico dell’industria aeronautica, comprese le emissioni di anidride carbonica e ossido di azoto, l’effetto delle scie di condensazione e le nuvole di cristalli di ghiaccio create dai motori a reazione degli aerei ad alta quota.

A questi fattori si aggiungono i gas aerosol di vapore acqueo, la fuliggine, le particelle fini sospese nell’aria, ecc – che si trovano nei pennacchi di scarico emessi dai motori degli aerei.

Lo studio è unico perché è il primo set completo di calcoli per l’aviazione che utilizza una nuova metrica introdotta nel 2013 dall’Intergovernmental Panel on Climate Change.
Questa metrica è chiamata con l’acronimo ERF, e rappresenta l’aumento o la diminuzione dai tempi di pre-industrializzazione nell’equilibrio tra l’energia proveniente dal sole e l’energia emessa dalla terra.

Stimare gli effetti diversi dalla CO2 dell’aviazione sulla chimica atmosferica e sulle nuvole è una sfida complessa per i sistemi di modellazione atmosferica contemporanei“, sostiene l’autore principale, il professor David Lee, professore di scienze atmosferiche alla Manchester Metropolitan University e direttore del suo gruppo di ricerca Center for Aviation, Transport, and the Environment.

È difficile calcolare i contributi causati da una serie di processi fisici atmosferici, compreso il modo in cui l’aria si muove, le trasformazioni chimiche, la microfisica, le radiazioni e il trasporto“, spiega.

Studi simili sono stati condotti nel 1999, 2005 e 2009, ma questo è il più attuale e il più ampio, con molti dettagli della scienza che sono cambiati e maturati.
Il professor Lee ha aggiunto: “Il nuovo studio significa che l’impatto dell’aviazione sul cambiamento climatico può essere confrontato con altri settori come il trasporto marittimo, il trasporto via terra e la generazione di energia, in quanto dispone di una serie coerente di misurazioni ERF“.

Questa massiccia valutazione dimostra l’ampiezza dell’impatto dell’aviazione sui cambiamenti climatici e conferma che è necessaria un’azione urgente per ridurre l’impatto ambientale di tutti i viaggi per evitare impatti molto gravi sul nostro modo di vivere in futuro“.

Il professor Lee e il suo team hanno calcolato che le emissioni cumulative di CO2 dell’aviazione globale nel corso dell’intera storia dell’industria, definita tra il 1940 e il 2018, sono state di 32,6 miliardi di tonnellate.

Circa la metà delle emissioni cumulative totali di anidride carbonica sono state generate solo negli ultimi 20 anni, attribuite in gran parte all’espansione del numero di voli, del numero di rotte e delle dimensioni della flotta, in particolare in Asia, sebbene parzialmente compensata da miglioramenti negli aeromobili e nella tecnologia dei motori a reazione.

Il team di ricerca ha stimato che la cifra di 32,6 miliardi di tonnellate rappresentasse l’1,5% delle emissioni totali di CO2 mai viste a quel punto. E quando sono stati presi in considerazione gli impatti diversi dalla CO2 , si è scoperto che l’aviazione rappresentasse il 3,5% di tutte le attività umane che guidano il cambiamento climatico.

Lo studio suggerisce soluzioni che includono voli di reindirizzamento per evitare di creare scie di condensazione, ma il compromesso è una traiettoria di volo più lunga e più carburante bruciato, producendo più emissioni di gas serra.

Il coautore David Fahey, direttore dei laboratori di ricerca sul sistema terrestre presso la National Oceanic and Atmospheric Administration degli Stati Uniti, ha dichiarato: “Questo studio è un ottimo esempio di collaborazione internazionale per chiarire come le attività causano il cambiamento climatico. La nostra valutazione ha rafforzato le basi scientifiche del ruolo dell’aviazione nel sistema climatico e ha stabilito un quadro per valutazioni future”.

“Inoltre, aiuterà i responsabili delle decisioni e l’industria a perseguire eventuali future azioni di mitigazione proteggendo questo importante settore da qualsiasi affermazione imprecisa sul suo ruolo nel sistema climatico“.

Renato Sansone: Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013. Si occupa di cronaca scientifica dal 2011. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it
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