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La sonda Osiris-Rex atterrerà sull’asteroide Bennu il 20 Ottobre

L'asteroide Bennu visto dalla sonda spaziale Osiris-Rex

Dopo un viaggio di quattro anni, la sonda spaziale robotica OSIRIS-REx della NASA scenderà sulla superficie disseminata di massi dell’asteroide Bennu il 20 ottobre, atterrando per alcuni secondi per raccogliere campioni di roccia e polvere.

Gli scienziati sperano che la missione aiuterà ad approfondire la nostra comprensione di come si siano formati i pianeti e di come abbia avuto inizio la vita, e fornirà informazioni sugli asteroidi che potrebbero avere un impatto sulla Terra.

Anni di pianificazione e duro lavoro da parte di questo team stanno essenzialmente arrivando a mettere il TAGSAM (Touch-And-Go Sample Acquisition Mechanism) a contatto con la superficie per soli 5-10 secondi“, ha affermato Mike Moreau, vice progetto OSIRIS-REx manager.

La NASA ha scelto un sito chiamato Nightingale, una zona rocciosa di 16 metri di diametro, per tentare di raccogliere un campione, perché contiene la maggior quantità di materiale a grana fine.

La navicella, delle dimensioni di un grande furgone, dovrà atterrare in un’area delle dimensioni di alcuni parcheggi, facendo attenzione a evitare i massi circostanti.

Poiché la sonda e Bennu saranno a circa 334 milioni di chilometri dalla Terra, ci vorranno circa 18,5 minuti perché i segnali viaggino tra di loro. Ciò impedirà il comando dal vivo delle attività di volo, quindi il veicolo spaziale dovrà eseguire la sequenza in modo autonomo.

OSIRIS-REx dovrebbe raccogliere almeno 57 grammi di materiale roccioso da riportare sulla Terra – il più grande campione di ritorno dallo spazio dai tempi del programma Apollo.

Consegnerà il suo carico utile sulla Terra il 24 settembre 2023.

Renato Sansone: Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013. Si occupa di cronaca scientifica dal 2011. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it
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