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Sulla Luna alti livelli di radiazioni

Credit: © CNSA / CLEP

Il lander cinese sul lato opposto della Luna sta fornendo le prime misurazioni complete dell’esposizione alle radiazioni dalla superficie lunare, informazioni vitali per le agenzie spaziali che mirano a inviare astronauti sulla Luna.

Questo è un risultato immenso, nel senso che ora abbiamo un set di dati che possiamo usare per confrontare le radiazioni e capire meglio il potenziale rischio per gli astronauti“, ha detto Thomas Berger, un fisico dell‘istituto di medicina dell’Agenzia spaziale tedesca.

Gli astronauti sarebbero esposti da 200 a 1.000 volte di più alle radiazioni sulla luna di quanto sperimentiamo sulla Terra, o da cinque a 10 volte di più dei passeggeri su un volo transatlantico“, ha osservato Robert Wimmer-Schweingruber della Christian-Albrechts University di Kiel, in Germania.

La differenza è, tuttavia, che un volo terrestre ha tempi diversi dalle tante ore in cui gli astronauti sarebbero esposti sulla Luna“, ha detto Wimmer-Schweingruber in una e-mail.

Il cancro è il rischio principale.

Gli esseri umani non sono fatti per questi livelli di radiazioni e dovrebbero proteggersi quando sono lassù“, ha aggiunto.

“I livelli di radiazione dovrebbero essere più o meno gli stessi su tutta la luna, tranne che vicino alle pareti dei crateri profondi”, ha detto Wimmer-Schweingruber.

Fondamentalmente, meno vedi il cielo, meglio è. Questa è la fonte primaria di radiazioni“, ha spiegato.

Wimmer-Schweingruber ha affermato che i livelli di radiazione sono vicini a quelli previsti dai modelli. I livelli misurati da Chang’e 4, infatti, “concordano quasi esattamente” con le misurazioni di un rilevatore su un orbiter della NASA che ha girato intorno alla luna per più di un decennio, ha detto Kerry Lee, esperto di radiazioni spaziali al Johnson Space Center a Houston.

In uno schema dettagliato pubblicato questa settimana, la NASA ha detto che la prima coppia di astronauti ad atterrare sulla luna con il nuovo programma Artemis avrebbe trascorso circa una settimana sulla superficie lunare, più del doppio rispetto agli equipaggi dell’Apollo di mezzo secolo fa. Le spedizioni durerebbero da uno a due mesi una volta stabilito un campo base.

La NASA sta cercando di portare gli astronauti sulla luna entro la fine del 2024, un ritmo accelerato ordinato dalla Casa Bianca, e su Marte negli anni ’30.

L’agenzia spaziale ha detto che avrà rilevatori di radiazioni e un rifugio sicuro a bordo di tutte le capsule dell’equipaggio di Orion. Per quanto riguarda i lander attuali, tre team aziendali separati stanno sviluppando il proprio velivolo con la supervisione della NASA. Almeno per il primo sbarco sulla luna di Artemis, gli astronauti vivranno nella parte ascendente del loro lander.

I ricercatori tedeschi suggeriscono rifugi costruiti con terra lunare – materiale facilmente reperibile – per soggiorni di più di pochi giorni. Le pareti, infine, dovrebbero essere spesse 80 centimetri (circa 2 piedi e mezzo), per contrastare i raggi cosmici galattici che interagiscono con il suolo lunare.

Renato Sansone: Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013. Si occupa di cronaca scientifica dal 2011. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it
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