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Ilopango, l’eruzione vulcanica che sconvolse la civiltà Maya 1590 anni fa

Il lago di Ilopango

Secondo un nuovo studio condotto da un team internazionale di scienziati e con la partecipazione di Dario Pedrazzi, ricercatore presso Geosciences Barcelona – CSIC (GEO3BCN), nel 431 d.C., 1590 anni fa, la civiltà Maya fu devastata dall’eruzione del vulcano Ilopango, che uccise ogni essere vivente entro 40 km.

Per fare ciò, gli scienziati hanno analizzato un nucleo di ghiaccio recuperato dalla Groenlandia e hanno anche effettuato misurazioni al radiocarbonio da un albero carbonizzato trovato nei depositi di cenere TBJ. Quindi, sono stati in grado di datare con precisione la massiccia eruzione entro un paio d’anni, nel 431 d.C.

Il team di ricerca ha utilizzato un modello 3-D di dispersione del tefra per stimare che il pennacchio dell’eruzione è salito a 45 km e che la cenere dell’Ilopango è stata dispersa a più di 7.000 km, fino alla Groenlandia.

Questo lavoro segue studi precedenti che sono stati pubblicati nel 2019 e in cui abbiamo descritto, grazie ad un’ampia analisi dei depositi di cenere in El Salvador, i principali parametri fisici di questa violenta eruzione che ha raggiunto il suo apice con una serie di flussi piroclastici legati a crollo della caldera“, ha detto Dario Pedrazzi, ricercatore presso GEO3BCN e coautore dello studio. “Gran parte di questa ricerca è stata possibile grazie a tutti i dati acquisiti durante tre campagne sul campo condotte in El Salvador durante le quali abbiamo condotto una mappatura dettagliata dei depositi di cenere presenti in un’area di 200.000 km2“.

Secondo i ricercatori il vulcano eruttò circa 55 km3 di magma. “Più di 2 milioni di km2 dell’America centrale furono ricoperti da almeno mezzo centimetro di cenere e sarebbe diventato buio su questa regione per almeno una settimana“, ha detto Victoria Smith.

L’eruzione dell’Ilopango fu 50 volte più grande di quella del Monte Sant’Elena“, avvenuta nel 1980, “e i flussi piroclastici dell’eruzione furono 10 volte il volume di quelli del Vesuvio, che eruttò nel 79 d.C.“, ha aggiunto.

L’esplosione ha avuto luogo durante il periodo Maya antico classico, che si è esteso dal 300 al 600 d.C., quando la civiltà vide la crescita in tutta l’America centrale. Ma Smith dice: “L’esplosione avrebbe ucciso ogni essere vivente nel raggio di 40 km e non ci sarebbero stati abitanti per molti anni o decenni nelle vicinanze“. L’enorme eruzione, tuttavia, non ha avuto un impatto marcato sui Maya altrove.

Si pensava che Ilopango fosse responsabile del decennio insolitamente freddo nell’emisfero settentrionale intorno al 540 d.C. Ma il lavoro mostra che questa data è in contrasto con le prove archeologiche (produzione di ceramiche), che in realtà suggerisce una data vicina all’inizio del primo periodo classico.

La caldera di Ilopango si trova a meno di 10 km dalla città di San Salvador, la capitale di El Salvador, ed è una parte dell’Arco vulcanico di El Salvador che comprende un totale di 21 vulcani attivi, essendo uno dei segmenti più attivi del Centro America. L’articolo è stato pubblicato sulla rivista PNAS.

Renato Sansone: Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013. Si occupa di cronaca scientifica dal 2011. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it
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