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Prove di un’antica esplosione stellare nei pressi della Terra

I fisici dell’Università Tecnica di Monaco (TUM) hanno trovato prove di una supernova esplosa vicino alla Terra circa 2,5 milioni di anni fa.

L’aumento delle concentrazioni di manganese-53 può essere preso come la pistola fumante, la prova definitiva che questa supernova è realmente avvenuta“, afferma il primo autore, il dottor Gunther Korschinek.

Una supernova molto vicina potrebbe infliggere danni enormi alla vita sulla Terra, ma questa era abbastanza lontana da causare solo un aumento dei raggi cosmici per diverse migliaia di anni. “Tuttavia, questo può portare a una maggiore formazione di nuvole“, afferma il coautore Dr. Thomas Faestermann. “Forse c’è un collegamento con l’epoca del Pleistocene, il periodo delle ere glaciali che iniziò 2,6 milioni di anni fa“.

Tipicamente il manganese si trova sulla terra come manganese-55. Il manganese-53, d’altra parte, di solito deriva dalla polvere cosmica, come quella che si trova nella fascia degli asteroidi del nostro sistema solare. Questa polvere piove continuamente sulla terra, ma solo raramente percepiamo granelli di polvere più grandi che brillano come meteoriti.

Nuovi strati di sedimenti che si accumulano anno dopo anno sul fondo del mare preservano la distribuzione degli elementi nelle croste di manganese e nei campioni di sedimenti. Utilizzando la spettrometria di massa dell’acceleratore, il team di scienziati ha ora rilevato sia il ferro-60 che i livelli aumentati di manganese-53 negli strati che sono stati depositati circa due milioni e mezzo di anni fa.

Questa è un’analisi investigativa ultra-traccia“, afferma Korschinek. “Stiamo parlando solo di pochi atomi, ma la spettrometria di massa dell’acceleratore è così sensibile che ci permette persino di calcolare dalle nostre misurazioni che la stella che è esplosa doveva avere da 11 a 25 volte la dimensione del sole“.

I ricercatori sono stati anche in grado di determinare l’età dei campioni e l’emivita del manganese, da confronti con altri nuclidi. Il risultato: 3,7 milioni di anni. Ad oggi, c’è stata una sola misurazione a tal fine in tutto il mondo.

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Renato Sansone: Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013. Si occupa di cronaca scientifica dal 2011. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it
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