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Un dinosauro con capacità sensoriali simili a quelle dei moderni coccodrilli

Credit: Jake Baardse.

I paleontologi hanno scoperto prove inequivocabili delle capacità sensoriali nella pelle fossilizzata di un dinosauro carnivoro di 155 milioni di anni fa.

Il giovane dinosauro è chiamato Giuravenator, proviene dal Giurassico tedesco ed è perfettamente conservato dal naso alla coda, compresi i resti della sua pelle squamosa e altri tessuti molli.

Il dottor Phil Bell, del Palaeoscience Research Center presso l’Università del New England ad Armidale, in Australia, è un ricercatore leader nello studio della pelle dei dinosauri. “Poche persone prestano attenzione alla pelle di un dinosauro, perché si presume che siano solo rettili grandi e squamosi“, ha detto. “Ma quando ho guardato da vicino le squame sul lato della coda, ho continuato a trovare queste piccole caratteristiche ad anello che non avevano senso; erano certamente diverse dalle altre scaglie di dinosauro.

I ricercatori hanno scoperto che le caratteristiche simili ad anelli erano molto simili a speciali nodi sensoriali trovati sulle squame dei coccodrilli moderni. Questi nodi, chiamati organi di senso tegumentari (ISO), rispondono al tatto, alla chimica e alle informazioni sulla temperatura, fornendo ai coccodrilli importanti “sensori” dell’ambiente circostante.

Lo specialista dei dinosauri, il dottor Christophe Hendrickx, dell’Unidad Ejecutora Lillo di San Miguel de Tucumán, in Argentina, coautore dello studio, sottolinea che “si sa molto poco sugli organi sensoriali dei dinosauri. Recentemente si è ipotizzato che le squame sensoriali fossero presenti sul muso di tirannosauri come i T-rex in base alla consistenza delle ossa facciali, ma questa è la prima prova diretta della loro presenza in un dinosauro“.

Poiché i coccodrilli sono predatori acquatici, i ricercatori hanno ipotizzato che anche Giuravenator potesse aver cacciato pesci e altri animali acquatici. Mentre gli alligatori hanno ISO solo sul viso, i coccodrilli hanno ISO su tutto il corpo, compresa la coda. Sebbene la pelle su altre parti del corpo sia sconosciuta, potrebbe aver sommerso la coda per rilevare il movimento della preda sott’acqua.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Current Biology.

Renato Sansone: Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013. Si occupa di cronaca scientifica dal 2011. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it
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