Published On: mer, Ott 21st, 2020

Regno Unito, un modello sperimentale per prevedere i tornado

Grazie a un nuovo strumento ideato in una partnership tra l’Università di Leeds e il Met Office, sarà ora possibile prevedere con maggior precisione i tornado nel Regno Unito. O almeno si spera.

Ogni anno sullo Stato insulare dell’Europa occidentale si verificano circa 30 tornado, il 40% dei quali si sviluppa nei fronti freddi senza preavviso.

Ora i ricercatori hanno creato per la prima volta una previsione sulla probabilità che si verifichino tornado al passaggio del fronte, il che significa che è possibile effettuare una valutazione più accurata del rischio di tornado prima che un fronte freddo attraversi il Regno Unito.

I tornado sono un pericolo meteorologico relativamente comune nel Regno Unito, ma il Met Office non ha mai avuto modo di prevedere quali fronti freddi potrebbero produrli, né abbiamo capito perché i tornado si verifichino in alcuni fronti ma non in altri. Questi risultati dovrebbero aiutare a migliorare le previsioni del Regno Unito e prevenire danni localizzati e intensi”, spiega Matthew Clark, uno scienziato del Met Office.

Clark e Douglas Parker, professore di meteorologia, hanno analizzato i rapporti sui tornado della Tornado and Storm Research Organization (TORRO), le immagini radar e i grafici di analisi della superficie di 114 eventi meteorologici in un periodo di 35 anni. Uno di questi eventi è stata la più grande epidemia di tornado nella storia europea, quando 104 tornado furono segnalati in Inghilterra e Galles il 23 novembre 1981, lasciando una scia di distruzione.

Clark e Parker hanno anche usato i loro risultati per creare uno strumento predittivo, che è già utilizzato su base sperimentale dal Met Office per individuare le regioni a maggior rischio di tornado. Utilizzando i campi di vento davanti e dietro il fronte freddo, i meteorologi possono ora calcolare una probabilità percentuale che si verifichino.

Lo strumento è attualmente in fase di test presso il Met Office ed è stato utilizzato il 29 febbraio di quest’anno, prevedendo con successo lo sviluppo di un tornado nel sud-est dell’Inghilterra al passaggio del fronte. Sebbene al momento l’uso del prodotto sia sperimentale, si spera che col tempo consentirà l’invio di messaggi appropriati ai soccorritori locali e ad altre organizzazioni come gli aeroporti.

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- Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013. Si occupa di cronaca scientifica dal 2011. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it