Published On: mar, Ott 27th, 2020

Un nuovo esopianeta a 14.400 anni luce dalla Terra

Utilizzando la tecnica del microlensing, un team internazionale di astronomi ha rilevato un nuovo mondo alieno lontano. L’esopianeta appena scoperto, designato OGLE-2018-BLG-0799Lb, è circa cinque volte meno massiccio di Giove e orbita attorno a una nana di massa molto ridotta. La scoperta è riportata in un documento pubblicato il 17 ottobre sul server di pre-stampa arXiv.

Il microlensing è una tecnica utile per rilevare mondi alieni nel disco galattico interno e nel rigonfiamento, dove è difficile cercare pianeti con altri metodi. Se una stella si muove davanti a un’altra stella, la luce di quella più lontana viene piegata dall’attrazione gravitazionale di quella più vicina e la stella più distante viene ingrandita.

OGLE-2018-BLG-0799 è stato scoperto nel maggio 2018 grazie al telescopio di 1,3 metri montato presso l’osservatorio di Las Campanas in Cile, a cui sono seguite osservazioni di controllo con il telescopio Spitzer della NASA.

Orbita attorno a una stella nana con una massa di circa 0,08 masse solari e si trova a circa 14.400 anni luce dalla Terra, nel disco della Via Lattea.

Tuttavia, gli astronomi sottolineano che è ancora troppo presto per trarre conclusioni definitive sulle proprietà del sistema. Secondo lo studio, c’è ambiguità nella misurazione della parallasse e quindi, è anche possibile che l’ospite sia una stella più massiccia e si trovi nel rigonfiamento galattico, più lontano di quanto stimato.

Quindi, i ricercatori propongono ulteriori studi del sistema, in particolare misurazioni di ottiche adattive, al fine di eliminare tutte le incertezze.

Una misurazione ottica adattativa migliorerebbe sostanzialmente i vincoli sulla lente e distinguerebbe tra le diverse soluzioni di parallasse“, hanno spiegato gli autori dell’articolo.

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- Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013. Si occupa di cronaca scientifica dal 2011. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it