Published On: dom, Mar 14th, 2021

Prove di magma primordiale nelle rocce della Groenlandia

Una ricerca condotta dall’Università di Cambridge ha trovato prove – conservate nella chimica di antiche rocce della Groenlandia – che raccontano di un’epoca in cui la Terra era quasi completamente fusa.

Lo studio, pubblicato sulla rivista Science Advances, fornisce informazioni su un periodo importante nella formazione del nostro pianeta, quando un mare profondo di magma incandescente si estendeva sulla superficie terrestre per centinaia di chilometri nel suo interno.

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Il graduale raffreddamento e la cristallizzazione di questo “oceano di magma” determina la chimica dell’interno della Terra, uno stadio determinante nell’assemblaggio della struttura del nostro pianeta e nella formazione della nostra prima atmosfera.

Gli scienziati sanno che gli impatti catastrofici durante la formazione della Terra e della Luna avrebbero generato energia sufficiente per fondere l’interno del nostro pianeta. Ma di questa fase lontana si sa poco perché i processi tettonici hanno riciclato quasi tutte le rocce più vecchie di 4 miliardi di anni.

Ora i ricercatori hanno trovato i resti chimici dell’oceano di magma in rocce di 3,6 miliardi di anni dalla Groenlandia sudoccidentale.

I risultati supportano la teoria di lunga data secondo cui la Terra un tempo era quasi completamente fusa e forniscono una finestra sul tempo in cui il pianeta ha iniziato a solidificarsi e sviluppare la chimica che ora governa la sua struttura interna. La ricerca, inoltre, suggerisce che anche altre rocce sulla superficie terrestre potrebbero conservare le prove di antichi oceani di magma.

La maggior parte di questa roccia primordiale è stata mescolata per convezione nel mantello, ma gli scienziati ritengono che alcune zone isolate in profondità al confine del nucleo del mantello possano essere rimaste indisturbate per miliardi di anni.

Sono le reliquie di questi cimiteri di cristallo che il team ha osservato nella chimica delle rocce di Isua.

Ma come hanno fatto questi segnali dal mantello profondo a risalire in superficie?

Il trucco isotopico mostra che non sono stati solo incanalati dallo scioglimento al confine tra nucleo e mantello. Il loro viaggio fu più tortuoso, coinvolgendo diverse fasi di cristallizzazione e rifusione, una sorta di processo di distillazione.

La miscela di cristalli antichi e magma sarebbe prima migrata verso il mantello superiore, dove fu agitata per creare una “torta di marmo” di rocce di diverse profondità. La successiva fusione di quell’ibrido di rocce è ciò che produsse il magma che alimentava questa parte della Groenlandia.

Al fine di completare il quadro, il futuro riserverà ulteriori indagini modellando sperimentalmente il frazionamento isotopico nel mantello inferiore.

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- Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013. Si occupa di cronaca scientifica dal 2011. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it