Published On: ven, Ago 7th, 2020

Su Venere un fenomeno atmosferico unico nel sistema solare

La fitta coltre di nubi su Venere, costituita principalmente da anidride carbonica e acido solforico, ha nascosto un’onda atmosferica su scala planetaria che si verifica periodicamente da almeno 35 anni.
La scoperta, formulata grazie ad uno studio dell’agenzia spaziale giapponese JAXA e pubblicato nelle Geophysical Research Letters, ha avuto il contributo di Pedro Machado, dell’Instituto di Astrofísica di Lisbona.

Questa discontinuità di nubi su tutto il pianeta può talvolta estendersi fino a 7500 chilometri, attraverso l’equatore, da 30º nord a 40º sud, e si verifica ad altitudini comprese tra 47,5 e 56,5 chilometri. Un muro di nubi acide che sta spazzando il globo solido a 328 Km/h, per circa 5 giorni dal 1983.

La profonda regione dell’atmosfera in cui è stata scoperta questa nuova perturbazione è responsabile dell’effetto serra dilagante che trattiene il calore e mantiene la superficie a una temperatura di 465°C, abbastanza calda da sciogliere il piombo. Onde su scala planetaria come questa potrebbero aiutare a stabilire un legame tra la superficie e la dinamica dell’atmosfera venusiana nel suo insieme, che, in una certa misura, rappresenta ancora un mistero.

Poiché l’interruzione non può essere osservata nelle immagini ultraviolette che rilevano la sommità delle nuvole a circa 70 chilometri di altezza, confermare la sua natura ondulatoria è di fondamentale importanza“, afferma Javier Peralta, autore principale dello studio.

Tuttavia, il meccanismo che ha innescato e mantiene il fenomeno di lunga durata con cicli di intensità variabile è ancora sconosciuto; nonostante le simulazioni al computer provino a imitarlo. Secondo i ricercatori, questa perturbazione atmosferica è un nuovo fenomeno meteorologico, invisibile su altri pianeti, ed è quindi difficile fornire un’interpretazione fisica sicura.

Un fenomeno che rappresenterà certamente una figura centrale nella ricerca.
Gli autori suggeriscono che questa interruzione potrebbe essere la manifestazione fisica di un’onda di Kelvin, dove la componente meridionale della velocità si annulla. Le onde di Kelvin sono una classe di onde gravitazionali atmosferiche che condividono importanti caratteristiche comuni con questa perturbazione. Ad esempio, si propagano nella stessa direzione dei venti super rotanti e senza alcun effetto apparente sui venti meridionali, i venti che soffiano dall’equatore verso i poli.

Possono interagire con altri tipi di onde atmosferiche come quelle che si verificano naturalmente a seguito della rotazione del pianeta, come le onde di Rossby. Queste possono causare il trasporto di energia della super rotazione all’equatore.

Rivisitando immagini riprese nel lontano 1983, i ricercatori sono stati in grado di confermare la presenza delle stesse caratteristiche. Secondo Pedro Machado, è stato inosservato per così tanto tempo perché “avevamo bisogno di accedere a una vasta, crescente e diffusa raccolta di immagini di Venere raccolte negli ultimi decenni con diversi telescopi“.

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- Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013. Si occupa di cronaca scientifica dal 2011. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it