Published On: lun, Set 7th, 2020

Nuova ricerca sulla liquefazione del terreno ghiaioso

Una nuova ricerca cerca di capire come si liquefa il terreno ghiaioso e cosa si può fare per ridurre al minimo il rischio. Il dottor Gabriele Chiaro si concentrerà sulla liquefazione a Blenheim (Nuova Zelanda) per fornire risultati che saranno di importanza internazionale.

L’area portuale di Wellington si trova su un terreno ghiaioso bonificato che si è liquefatto con gravi conseguenze per le infrastrutture. Abbiamo avuto anche liquefazione nei depositi di suolo naturale ghiaioso a Blenheim, anche se in questo caso l’entità dei danni causati al terreno e alle strutture è stata fortunatamente meno grave”, afferma. “E’ un modo – continua – per comprendere i motivi per cui questo particolare tipo di terreno può anche liquefare durante forti terremoti e cosa si può fare per rafforzarlo in modo che i comuni, i pianificatori e gli sviluppatori possano prendere decisioni più informate”, spiega.

Gli effetti della liquefazione nei terreni ghiaiosi e sabbiosi sono gli stessi.

Quando un terreno si liquefa sotto le scosse di un terremoto, si comporta in modo più simile a un liquido che a un terreno, provocando l’inclinazione e l’affondamento degli edifici, la deformazione e la rottura delle condutture delle acque sotterranee e delle fognature, e il terreno in pendenza si sposta lateralmente e si diffonde verso fiumi e laghi.

Il dottor Chiaro dice che la prima fase della ricerca consisterà nello stabilire esattamente quali depositi di terreno ghiaioso possono liquefare.

I primi due siti che testeremo sono in prossimità del Lansdowne Park, dove perforeremo 15 metri sotto la superficie per scoprire quanto è forte il terreno. Lo facciamo spingendo un grande cono di acciaio nel terreno e misurare la resistenza che fornisce. Abbiamo dovuto disporre di attrezzature speciali progettate per testare i terreni ghiaiosi poiché i dispositivi di prova esistenti fino ad oggi sono stati sviluppati e utilizzati principalmente per i terreni sabbiosi“, afferma il dott. Chiaro.

Preleveremo anche campioni di terreno in modo da poter determinare l’esatta dimensione e forma delle particelle nel terreno incline alla liquefazione, insieme a ciò che è il mix di ghiaia, sabbia e limo“, dice.

Per la seconda fase della ricerca, i campioni di suolo saranno inseriti in un apparato di test di laboratorio personalizzato presso l’Università di Canterbury in grado di replicare il tipo di carico sismico che può causare liquefazione.

I risultati della ricerca possono essere utilizzati per migliorare le mappe dei rischi locali e per costruire un database di terreni ghiaiosi suscettibili alla liquefazione. “Non è utile solo per la Nuova Zelanda, sappiamo che altri paesi stanno guardando a questa ricerca con grande interesse e ci aspettiamo di mettere fuori alcune linee guida internazionali una volta che avremo i risultati“.

Questo progetto di ricerca è finanziato tramite una borsa di ricerca biennale EQC, che finanzia ogni anno circa 17 milioni di dollari per ridurre l’impatto dei disastri naturali su persone e proprietà.

Il dottor Jo Horrocks di EQC afferma che il progetto produrrà risultati pratici che aiuteranno i comuni della Nuova Zelanda a decidere quale tipo di edificio potrebbe essere costruito su un terreno di questo tipo, o come il suolo potrebbe essere rafforzato.

Fa parte del fornire un quadro completo della terra e del suolo in un luogo particolare che può essere utilizzato per ridurre il rischio per le persone, le famiglie e le comunità“, conclude.

About the Author

- Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013. Si occupa di cronaca scientifica dal 2011. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it