Published On: ven, Mar 31st, 2023

Utilizzare i batteri per convertire la CO2 atmosferica in un poliestere

Convertire l’anidride carbonica presente in atmosfera in un poliestere.
E’ l’idea di un team di ingegneri chimici e biomolecolari del Korea Advanced Institute of Science and Technology, che nell’articolo pubblicato su Proceedings of the National Academy of Sciences, descrive la tecnica e delinea le prestazioni quando testate per un periodo di diverse ore.

Gli scienziati cercano soluzioni per impedire al cambiamento climatico di progredire. Il passaggio ad un mondo completamente green non è così semplice ed immediato, ed ecco una possibile soluzione: utilizzare Cupriavidus necator, un tipo di batterio che può assorbire la CO2 per produrre alcuni tipi di plastica biodegradabile.

Il processo, tuttavia, può essere eseguito solo in lotti a causa della necessità di elettricità: i sottoprodotti tossici si accumulano e uccidono i batteri. Ciò impedisce il ridimensionamento del processo. Ma in questo nuovo sforzo il gruppo di ricerca in Corea ha superato il problema.

La soluzione prevede l’aggiunta di una membrana sintetica all’inizio del processo che separa i batteri dai sottoprodotti tossici. Ciò ha portato a un processo a due facce. Da un lato, le reazioni chimiche preparano la CO2 per la fermentazione, mentre dall’altro contengono altri ingredienti necessari. La membrana ha quindi permesso agli ingredienti di fluire lentamente verso il lato con i batteri, usati per produrre pezzetti di poli-3-idrossibutirrato.

Il team di ricerca ha eseguito il processo, che ha comportato la rimozione periodica dei batteri che trattengono il PHB e l’aggiunta di nuovi campioni vuoti, per 18 giorni. Ha scoperto che funziona e che produce anche 11,5 mg di PHB all’ora. I ricercatori osservano che il processo richiede ancora elettricità, ma poiché è molto più efficiente di altri metodi, il costo della conversione della CO2 in poliestere è molto più basso.
Notano inoltre che il processo può essere facilmente ampliato.

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- Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013, si occupa di cronaca scientifica dal 2011, anno di inizio del praticantato. Dal 2007 al 2014 ha condotto degli studi mesoclimatici sui raffreddamenti radiativi delle doline di origine carsica e sull’esondazione del cold air pool. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it