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COVID-19, studio israeliano conferma un aumento di ansia e insonnia

Secondo un nuovo studio condotto da ricercatori della Ben-Gurion University, molte madri stanno sperimentando un aumento della gravità dell’insonnia e livelli di ansia acuta a causa del COVID-19.

Nello studio, abbiamo affrontato, per la prima volta, le conseguenze della pandemia e del confinamento domestico su ansia materna, insonnia, nonché segnalazioni di problemi di sonno tra i bambini tra i sei e i 72 mesi di età“, afferma il Prof. Liat Tikotzky, capo del BGU Parenting, Child Development and Sleep Lab e membro del dipartimento di psicologia della BGU.

I risultati hanno indicato che l’insonnia clinica materna (punteggio di gravità dell’insonnia >15) durante la pandemia COVID-19 è più che raddoppiata al 23% rispetto all’11% precedente. Circa l’80% delle madri ha anche riferito livelli di ansia da lievi a elevati.

Nello studio, alle madri è stato chiesto di completare un questionario di auto-segnalazione con riferimento a due punti temporali: (a) retrospettivamente uno o due mesi prima dell’epidemia di COVID-19 in Israele e (b) durante il confinamento domestico. I ricercatori hanno quindi calcolato un punteggio che rappresenta la percezione del cambiamento nella sua qualità del sonno.

Abbiamo inoltre osservato che le madri che hanno riportato un aumento dei sintomi di insonnia avevano livelli significativamente più alti di ansia rispetto alle madri che non hanno riportato alcun cambiamento nei sintomi di insonnia, mentre non sono state rilevate differenze di gruppo nei loro livelli di ansia tipici (tratto), suggerendo che l’attuale ansia può contribuire all’aumento della gravità dei sintomi dell’insonnia“, afferma il prof. Tikotzky.

Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che circa il 30% delle madri ha riportato un cambiamento negativo nella qualità del sonno del proprio bambino e una diminuzione della durata del sonno. Tuttavia, è importante notare che la maggior parte delle madri non ha segnalato alcun cambiamento nella qualità del sonno, nella durata, nella disposizione e nella percezione del sonno del bambino come problematico. Inoltre, il 12% delle madri ha anche riferito un cambiamento positivo nella qualità del sonno del proprio bambino e il 25% ha riferito un aumento della durata del sonno.

Infine, i ricercatori hanno osservato che le madri che hanno riportato punteggi più alti di insonnia avevano anche maggiori probabilità di riferire che i loro figli avevano una qualità del sonno più scarsa e una durata del sonno più breve. Ciò è coerente con studi precedenti che dimostrano collegamenti significativi tra la qualità del sonno materno e infantile durante i tempi normali.

I risultati sottolineano l’importanza di esplorare ulteriormente i fattori di resilienza familiare che possono spiegare i diversi modelli di risposte nel sonno dei bambini e delle madri durante i periodi di crisi. Ciò è particolarmente importante dato il ruolo del sonno nello sviluppo del bambino e nel funzionamento dei genitori. Lo studio è stato pubblicato dal Journal of Sleep Research.

Renato Sansone: Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013. Si occupa di cronaca scientifica dal 2011. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it
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