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Covid-19, sino al 45% dei contagi può provenire dagli asintomatici

Secondo i risultati di un’analisi dello Scripps Research Translational Institute, i contagi prodotti dagli asintomatici potrebbero rappresentare sino al 45% di tutti i casi di Covid-19. Il lavoro, pubblicato su Annals of Internal Medicine, sostiene che, al contrario di quanto dichiarato inizialmente dall’OMS (che ha poi ritrattato l’annuncio), esse svolgono un ruolo significativo nella diffusione.

La diffusione silenziosa del virus ne rende ancora più difficile il controllo“, afferma Eric Topol, fondatore e direttore dello Scripps Research Translational Institute e professore di medicina molecolare. “La nostra recensione evidenzia l’importanza dei test. È chiaro che con un tasso asintomatico così elevato, dobbiamo lanciare una rete molto ampia, altrimenti il ​​virus continuerà a sfuggirci.

Insieme allo scienziato comportamentale Daniel Oran, Topol ha raccolto informazioni da studi di sperimentazione su 16 diverse coorti di tutto il mondo. Questi set di dati – raccolti tramite ricerche di parole chiave su PubMed, bioRxiv e medRxiv, nonché ricerche su Google di notizie pertinenti – includevano dati su residenti in case di cura, passeggeri di navi da crociera, detenuti e vari altri gruppi.

Ciò che praticamente tutti avevano in comune era che una percentuale molto ampia di individui infetti non aveva sintomi“, afferma Oran. “Tra più di 3.000 detenuti in quattro stati che si sono dimostrati positivi per il coronavirus, la cifra era astronomica: asintomatica al 96 percento“.

La revisione suggerisce inoltre che gli individui asintomatici sono in grado di trasmettere il virus per un periodo di tempo prolungato, forse più lungo di 14 giorni. Le cariche virali sono molto simili nelle persone con o senza sintomi, ma non è chiaro se la loro contagiosità sia della stessa grandezza.

Gli autori concludono inoltre che l’assenza di sintomi non può implicare un’assenza di danno. Le scansioni TC condotte sul 54 percento di 76 individui asintomatici sulla nave da crociera Diamond Princess, sembrano mostrare significative anomalie polmonari sub-cliniche che aumentano la possibilità di infezione SARS-CoV-2 che influisce sulla funzionalità polmonare, che potrebbe non essere immediatamente evidente.

Gli autori riconoscono, inoltre, che la mancanza di dati longitudinali rende difficile distinguere tra individui asintomatici e pre-sintomatici. Un individuo asintomatico è una persona infetta da SARS-CoV-2, ma non sviluppa mai sintomi di COVID-19, mentre una persona pre-sintomatica è similmente infetta, ma alla fine svilupperà sintomi. I test longitudinali, che si riferiscono a test ripetuti di individui nel tempo, aiuterebbero a distinguere tra le due tipologie.

La nostra stima del 40-45 percento significa che, se sei abbastanza sfortunato da infettarti, la probabilità è quasi un lancio di una moneta sul fatto che stai per avere sintomi. Quindi, per proteggere gli altri, pensiamo che indossare una maschera abbia molto senso“, conclude Oran.

Renato Sansone: Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013. Si occupa di cronaca scientifica dal 2011. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it
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