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Gli Emirati Arabi Uniti verso Marte

La sonda senza pilota Al-AmalArabic for Hope — sta per decollare da un centro spaziale giapponese, segnando il prossimo passo nell’ambizioso programma spaziale degli Emirati Arabi Uniti.

Solo gli Stati Uniti, l’India, l’ex Unione Sovietica e l’Agenzia spaziale europea hanno inviato con successo missioni in orbita attorno al Pianeta Rosso, mentre la Cina si prepara a lanciare il suo primo rover su Marte alla fine di questo mese.

Gli Emirati Arabi Uniti – conosciuti per petrolio, grattacieli, isole a forma di palma e mega attrazioni – negli ultimi decenni sono diventati un fulcro per i giovani arabi che aspirano a costruire carriere professionali e crescere famiglie in un ambiente sicuro, in una regione troppo spesso rovinata dalla guerra e dalle crisi politiche; ma ora hanno in programma di unirsi a un altro club d’élite inviando una sonda su Marte.

In occasione del 50° anniversario della sua unificazione, festeggeranno con “Hope”, un veicolo spaziale senza pilota che dovrebbe raggiungere il suo obiettivo a febbraio dopo essere stato lanciato il 15 luglio dal centro spaziale giapponese Tanegashima.

Mentre l’obiettivo della missione è fornire un’immagine completa delle dinamiche meteorologiche nell’atmosfera di Marte e spianare la strada a scoperte scientifiche, la sonda è la base per un obiettivo molto più grande: costruire un insediamento umano su Marte entro i prossimi 100 anni.

Dubai ha assunto architetti per immaginare come potrebbe essere una città marziana e ricrearla nel suo deserto come “Science City”, al costo di circa 500 milioni di dirham (135 milioni di dollari).

La giovane nazione del Golfo – la cui influenza si estende allo Yemen, al Corno d’Africa e alla Libia – spera di elevare il suo status di attore regionale chiave diventando un centro per il turismo, per le banche e per i servizi, nonostante una recessione economica in anni recenti.

Nonostante le critiche per il suo coinvolgimento nel conflitto nello Yemen, che si è trasformato in un pantano della coalizione militare a guida saudita, gli Emirati Arabi Uniti hanno alzato la propria posizione ospitando la prima visita papale nella penisola arabica e diventando il primo paese arabo a semaforo verde per una centrale nucleare.

Gli Emirati Arabi Uniti hanno capito che lo spazio è molto importante per lo sviluppo e la sostenibilità. È un ponte verso il futuro“, ha detto a AFP Mohammed al-Ahbabi, direttore generale dell’Agenzia spaziale degli Emirati Arabi Uniti.

Sarah al-Amiri, 33 anni, vice responsabile del progetto della missione e anche il Ministro di Stato per le Scienze Avanzate degli Emirati Arabi Uniti, ha affermato che il viaggio su Marte è “un messaggio di speranza per la regione, per dare l’esempio di ciò che è possibile considerando il talento dei giovani“.

Abbiamo lavorato sugli investimenti nel nostro settore spaziale per oltre 15 anni…si tratta di garantire che questo talento sia sviluppato per il resto della regione“, ha detto ad AFP di Tokyo.

Intanto il Mohammed Bin Rashid Space Center (MBRSC), che ha guidato il progetto Mars su cui hanno lavorato circa 450 persone, più della metà delle quali degli Emirati stessi, è in fermento per l’eccitazione.

La sonda, dal peso di 1350 Kg – delle dimensioni di un SUV – impiegherà sette mesi per raggiungere il pianeta rosso.

Il conto alla rovescia è appena cominciato.

Renato Sansone: Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013. Si occupa di cronaca scientifica dal 2011. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it
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