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Venere, condizioni proibitive causate da Giove?

Rappresentazione del nostro sistema solare

Il pianeta Venere è avvolto da una fitta coltre di nubi acide, mostra una temperatura superficiale media di 467°C e una pressione pari a quella che si registra nelle profondità oceaniche terrestri.
Tuttavia, secondo una nuova ricerca della UC Riverside, il pianeta mostra queste condizioni infernali a causa di Giove, che ne avrebbe alterato la sua orbita intorno al Sole.

Con una massa che è due volte e mezzo quella di tutti gli altri pianeti del nostro sistema solare messi insieme, Giove è il gigante del nostro sistema solare.

Le osservazioni di altri sistemi planetari hanno dimostrato che le migrazioni dei pianeti giganti subito dopo la loro formazione può essere un evento relativamente comune. Ed è quello che potrebbe essere avvenuto anche nel nostro sistema.

Gli scienziati considerano i pianeti privi di acqua liquida incapaci di ospitare la vita come la conosciamo. Sebbene Venere possa aver perso un po’ d’acqua all’inizio per altri motivi, e potrebbe aver continuato a farlo comunque, l’astrobiologo dell’UCR Stephen Kane sostiene che il movimento di Giove ha probabilmente innescato modificato le condizioni ambientali di Venere, verso il suo stato attuale inospitale.

Una delle cose interessanti della Venere di oggi è che la sua orbita è quasi perfettamente circolare“, ha detto Kane, che ha guidato lo studio. “Con questo progetto, volevo esplorare se l’orbita è sempre stata circolare e, in caso contrario, quali sarebbero le implicazioni“.

Per rispondere a queste domande, Kane ha creato un modello di simulazione del sistema solare, calcolando la posizione di tutti i pianeti in qualsiasi momento e il modo in cui si trascinano l’un l’altro in direzioni diverse.

Gli scienziati misurano l’eccentricità dell’orbita assegnando un valore compreso tra zero (perfettamente circolare) e uno. Un’orbita con un’eccentricità pari a 1 non completerebbe nemmeno un’orbita attorno a una stella; il corpo sarebbe semplicemente lanciato nello spazio.

Attualmente, l’orbita di Venere è misurata a 0,006, che è la più circolare di qualsiasi pianeta nel nostro sistema solare. Tuttavia, il modello di Kane mostra che quando Giove era probabilmente più vicino al Sole circa un miliardo di anni fa, Venere aveva probabilmente un’eccentricità di 0,3, avendo una probabilità molto più alta che fosse abitabile.

Con la migrazione di Giove, Venere avrebbe subito cambiamenti climatici drammatici, riscaldandosi e poi raffreddandosi e perdendo sempre più la sua acqua nell’atmosfera“, ha detto Kane.

Di recente, gli scienziati hanno generato molta eccitazione scoprendo il gas fosfina nelle nuvole sopra Venere, che potrebbe indicare la presenza di vita. Tipicamente prodotto dai microbi, Kane afferma che è possibile che il gas sia generato “dall’ultima specie sopravvissuta su un pianeta che ha subito un drammatico cambiamento nel suo ambiente“.

Tuttavia, Kane osserva che i microbi avrebbero dovuto sostenere la loro presenza nelle nubi di acido solforico sopra Venere per circa un miliardo di anni dall’ultima volta che aveva acqua liquida superficiale, uno scenario difficile da immaginare, ma non impossibile.

Probabilmente ci sono molti altri processi che potrebbero produrre il gas che non sono stati ancora esplorati“, ha detto Kane.

In definitiva, Kane dice che è importante capire cosa sia successo a Venere, un pianeta che una volta era abitabile e che ora ha temperature superficiali capaci di fondere il piombo.

Mi concentro sulle differenze tra Venere e la Terra, e su cosa è andato storto per Venere“, ha detto Kane; sono i risultati di un nuovo studio pubblicato sul Planetary Science Journal.

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Renato Sansone: Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013. Si occupa di cronaca scientifica dal 2011. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it
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