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Inquinanti chimici e celiachia: forse una relazione

Kurious Pixabay

Una nuova ricerca mostra che livelli elevati di sostanze chimiche tossiche presenti nei pesticidi, pentole antiaderenti e ritardanti di fiamma sono stati legati a un aumento del rischio di celiachia nei giovani.

Secondo i ricercatori della NYU Grossman School of Medicine che hanno condotto lo studio, le persone con il disturbo immunitario hanno gravi reazioni intestinali, tra cui diarrea e gonfiore dovuti a intolleranza ai cibi contenenti glutine, una proteina presente nel grano, nella segale e nell’orzo. L’unico trattamento è una dieta che se ne privi; senza pane, pasta o torte, afferma Abigail Gaylord, autore principale dello studio.

Lo studio ha anche scoperto che esistono differenze di genere per la celiachia correlata a esposizioni tossiche. Per le donne, che rappresentano la maggior parte dei casi di celiachia, un’esposizione ai pesticidi più alta del normale significa avere almeno otto volte più probabilità di diventare intolleranti al glutine. Le giovani donne con elevati livelli di sostanze chimiche antiaderenti, note come perflouoroalchili o PFA, compresi prodotti come il teflon, hanno da cinque a nove volte più probabilità di avere la celiachia.
I ragazzi, d’altra parte, hanno il doppio delle probabilità se presentano elevati livelli ematici di sostanze chimiche ignifughe, difenil eteri polibromurati o PBDE.

Il co-investigatore dello studio ed epidemiologo sanitario Leonardo Trasande, MD, MPP, Jim G. Hendrick, professore di MD alla NYU Langone, afferma, tuttavia, che saranno necessari ulteriori studi per dimostrare che queste sostanze chimiche tossiche siano una causa diretta della celiachia.

Precedenti ricerche hanno suggerito che le origini della celiachia, che colpisce un adulto su 100 in tutto il mondo, erano in gran parte genetiche e tramandate dai genitori alla prole. Trasande, che è anche capo della pediatria ambientale presso il Dipartimento di Pediatria della NYU Langone, e i suoi colleghi, volevano indagare se esistesse un legame tra l’esposizione ambientale alle tossine e il rischio di un particolare disturbo immunitario direttamente influenzato dai livelli ormonali.

Il nostro studio stabilisce il primo legame misurabile tra esposizione ambientale a sostanze chimiche tossiche e celiachia“, afferma il ricercatore senior dello studio e il gastroenterologo pediatrico Jeremiah Levine, MD. “Questi risultati sollevano anche la questione se esistano potenziali collegamenti tra questi prodotti chimici e altre malattie autoimmuni intestinali, che tutti meritano un attento monitoraggio e ulteriori studi“, afferma Levine, professore presso il Dipartimento di Pediatria della New York Langone.

Trasande afferma che se ulteriori studi mostreranno connessioni simili, tali risultati potrebbero servire come prova del fatto che la base o la causa di fondo di molti di questi disturbi autoimmuni potrebbe non essere solo genetica, ma anche ambientale.

Per lo studio, i ricercatori hanno analizzato i livelli di sostanze chimiche tossiche nel sangue di 30 bambini e giovani adulti, dai 3 ai 21 anni, a cui è stata precentemente diagnosticata la celiachia presso l’ospedale pediatrico Langone Hassenfeld della New York University. I risultati dei test sono stati confrontati con quelli di altri 60 giovani di età, genere e razza simili. Le persone con geni HLA-DQ2 e HLA-DQ8 sono note per essere maggiormente a rischio di diagnosi di celiachia. Altri sintomi della celiachia comprendono diarrea, affaticamento e anemia.

Renato Sansone: Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013. Si occupa di cronaca scientifica dal 2011. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it
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