Published On: ven, Set 4th, 2020

Le dighe hanno rallentato l’innalzamento dei mari

Gli esseri umani hanno immesso anidride carbonica nell’atmosfera a una velocità sufficientemente elevata da aumentare le temperature globali per oltre un secolo. E durante tale periodo, il livello del mare oceanico è aumentato a causa dello scioglimento glaciale e dell’espansione termica (quando l’acqua diventa più calda, occupa più spazio). Tuttavia, diversi studi hanno riscontrato incongruenze nella quantità di innalzamento del livello del mare rispetto a quanto gli oceani avrebbero dovuto salire sulla base di modelli e calcoli climatici.

Ora, un team internazionale di ricercatori ha scoperto che la costruzione di dighe nel XX secolo ha compensato alcuni dei fattori che avrebbero portato a un aumento maggiore del livello del mare. Nel loro articolo pubblicato sulla rivista Nature, il gruppo descrive ciò che ha appreso.

La maggior parte degli scienziati concorda sul fatto che la risalita del livello del mare avrebbe dovuto essere più veloce di quanto non sia avvenuto nella maggior parte del secolo scorso. In questo nuovo sforzo, i ricercatori hanno esaminato nuovamente il problema e hanno suggerito che la ragione delle discrepanze fosse l’acqua catturata nei bacini artificiali.

Il team ha raccolto set di dati creati da altri ricercatori che hanno descritto il riscaldamento globale, lo scioglimento glaciale e i livelli del mare che risalgono al 1900. Grazie ad essi, gli scienziati hanno quindi creato nuovi modelli che ricostruiscono l’andamento del livello dei mari in 118 anni, sino al 2018, dai quali è emerso che a fronte di un tasso medio stimato di 1,56 ± 0,33 millimetri all’anno – la somma della variazione del livello del mare per lo stesso periodo è stata di 1,52 ± 0,33 millimetri all’anno.

Il motivo per cui si sono avvicinati così tanto rispetto agli studi precedenti è l’aver preso in considerazione la quantità di acqua dei ghiacciai sciolti che è stata catturata nei bacini artificiali prima di raggiungere il mare.

I ricercatori hanno anche notato che l’innalzamento delle acque è stato relativamente coerente, con due importanti eccezioni: un periodo durante gli anni ’40, quando è salito più velocemente della media per alcuni anni e un periodo durante gli anni ’70 in cui l’innalzamento è rallentato, a causa del gran numero di dighe che sono state costruite. I ricercatori notano anche che i livelli del mare sono aumentati più velocemente e in modo più coerente dagli anni ’90, quando la costruzione di dighe ha subito un rallentamento drammatico.

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- Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013. Si occupa di cronaca scientifica dal 2011. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it