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Le femmine di scimpanzé contribuiscono alla protezione del territorio

Credit: Liran Samuni

Negli scimpanzé, uno dei nostri parenti viventi più stretti, i maschi sono noti per impegnarsi attivamente in conflitti tra gruppi e comportamenti territoriali, mentre le femmine rimangono fuori da questo business maschile. Questo modello sembra essere vero in alcune popolazioni di scimpanzé orientali.

Tuttavia, gli scimpanzé del Parco Nazionale Taï, in Costa d’Avorio, hanno già suggerito che le femmine svolgono un ruolo più importante nel comportamento territoriale di quanto si pensasse in precedenza. Pertanto, l’abilità competitiva alla luce della variazione dei sistemi sociali, rimane poco chiara.

Per svelare i meccanismi con cui la competizione e la dominanza di gruppo agiscono nelle specie sociali, abbiamo bisogno di dati a lungo termine su diversi gruppi all’interno di una popolazione“, spiega Sylvain Lemoine, autore di un nuovo studio che esplora questi meccanismi negli scimpanzé occidentali. Compilando più di 20 anni di dati su quattro comunità vicine di scimpanzé occidentali del Taï Chimpanzee Project (TCP), includendo informazioni su modelli di portata e incontri tra gruppi, i ricercatori hanno scoperto che il numero di esemplari di cui è composto il gruppo, spiega la variazione della competizione rispetto al numero di maschi adulti.

Sebbene un aumento del numero di maschi adulti sia stato associato ad un territorio più vasto, gruppi più numerosi – dove figurano anche femmine, adolescenti e giovani – ottengono un vantaggio rispetto alle comunità più piccole accedendo a territori più grandi e soffrendo di una minore pressione nei vicini. I terreni più grandi e più sicuri potrebbero quindi conferire vantaggi agli individui in termini di successo riproduttivo.

Gli scimpanzé Taï sono noti per mostrare alti livelli di gregarietà tra maschi e femmine, associati a forti legami sociali e cooperazione tra individui“, afferma Roman Wittig, uno degli autori dello studio e direttore del TCP. In questa popolazione, i maschi e le femmine della stessa comunità occupano un territorio simile, piuttosto che essere segregati nei loro piccoli nuclei familiari. Entrambi i sessi partecipano al mantenimento del territorio attraverso pattuglie di frontiera e si impegnano in conflitti territoriali con vicini ostili. Pertanto, i modelli di raggruppamento e socializzazione in questa popolazione, spiegano perché le dimensioni del gruppo, piuttosto che solo il numero di maschi, conferiscono la loro capacità competitiva in questa popolazione.

I maschi adulti svolgono un ruolo nell’aumento del territorio, ma il mantenimento del territorio, il dominio sui vicini e la loro repulsione richiedono anche la presenza delle femmine e del resto del gruppo. Questi risultati possono in parte spiegare il livello relativamente basso di uccisioni osservate in questa popolazione rispetto agli scimpanzé orientali“, conclude Sylvain Lemoine.

Renato Sansone: Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013. Si occupa di cronaca scientifica dal 2011. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it
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