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Stati Uniti flagellati dagli incendi. Il fumo raggiunge l’Europa

Credit: Copernicus-Sentinel-3

I devastanti incendi continuano ad imperversare sulla costa occidentale degli Stati Uniti, mentre il fumo degli incendi si è diffuso in tutto il paese e ha persino raggiunto l’Europa.

La portata e l’entità di questi incendi sono a un livello molto più alto rispetto a qualsiasi dei 18 anni coperti dai nostri dati di monitoraggio” dal 2003, ha affermato Mark Parrington, scienziato presso il Copernicus Atmosphere Monitoring Service (CAMS).

Ha aggiunto che gli incendi stanno emettendo così tanto inquinamento che un denso fumo era visibile a oltre 8.000 chilometri di distanza nel nord Europa, dimostrando quanto siano stati devastanti gli incendi nella loro entità e durata.

Città della California come Los Angeles e San Francisco, nonché Portland in Oregon e Seattle, nello stato di Washington, hanno registrato una delle peggiori qualità dell’aria al mondo.

I vigili del fuoco esausti stanno ora combattendo 79 grandi incendi, la maggior parte di essi in California, dove sono operativi 17.000 uomini.

Oltre alla California, che ha sopportato il peso del bilancio complessivo delle vittime che si attesta a più di 30, gli stati costieri dell’Oregon e di Washington hanno anche registrato incendi record che hanno invaso i principali centri abitati.

In Oregon, 10 persone sono state uccise negli inferni alimentati dalla siccità.

Mercoledì la pioggia avrebbe dovuto portare un po’ di soccorso tanto necessario, ma il pericolo di incendi è rimasto alto nella California settentrionale.

Il disastro ha portato la questione del riscaldamento globale in primo piano nella campagna presidenziale statunitense, a meno di due mesi dalle elezioni. Storicamente è stato difficile dimostrare un legame tra i singoli eventi meteorologici estremi e il cambiamento climatico, tuttavia, c’è una crescente evidenza che mostra che incendi come quelli negli Stati Uniti non sarebbero così intensi e diffusi senza il riscaldamento che l’umanità ha causato sulla Terra durante l’era industriale.

In generale, è stato dimostrato che il cambiamento climatico amplifica la siccità che secca le regioni, creando le condizioni ideali per gli incendi.

L’impatto economico degli incendi di quest’anno dovrebbe essere sbalorditivo con un esperto che stima in oltre 20 miliardi di dollari. Le autorità hanno anche avvertito che il fumo degli incendi potrebbe peggiorare la pandemia di coronavirus, poiché le persone costrette a evacuare cercano rifugio in alloggi condivisi.

L’inalazione di fumo e cenere potrebbe anche indebolire ulteriormente i polmoni delle persone infettate dal virus e minare il sistema immunitario.

Renato Sansone: Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013. Si occupa di cronaca scientifica dal 2011. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it
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