X

Andrea Ghez, la quarta donna a vincere il premio Nobel per la Fisica

Andrea Ghez, premo Nobel per la Fisica 2020

Per l’astronoma statunitense Andrea Ghez, vincitrice del Premio Nobel per la fisica di quest’anno, ciò che rende i buchi neri così affascinanti è quanto siano difficili da concettualizzare.

Pochissime persone capiscono cos’è un buco nero, ma penso che in tante ne siano affascinate“, ha detto al telefono all’AFP la professoressa dell’Università della California, dopo che le è stato assegnato il premio di quest’anno, insieme a Roger Penrose della Gran Bretagna e Reinhard Genzel della Germania.

Quest’estate, il team di Ghez ha celebrato il 25° anniversario dell’inizio del loro progetto, utilizzando un enorme telescopio alle Hawaii, nuove tecnologie ottiche e innumerevoli calcoli per misurare il buco nero supermassiccio al centro della Via Lattea chiamato Sagittarius A*.

È molto difficile concettualizzare un buco nero“, ha detto. “Le leggi della fisica sono diverse vicino a un buco nero rispetto a quanto avviene qui sulla Terra“. Quindi posso pensarci matematicamente, posso pensarci in astratto, ma è molto difficile formare un’immagine perché si ottiene questo mix di spazio e tempo“, ha aggiunto.

Il modo per “vedere” un buco nero, invisibile per definizione, è osservare le orbite delle stelle attorno ad esso.

Mi sento come se tutte le stelle fossero come bambini di cui conosci i nomi, ma ogni anno sono un po’ diversi“, ha detto l’astronoma.

Una stella, chiamata S2, completa la sua orbita in meno di 16 anni, accelerando il suo avvicinamento al buco nero e rallentando mentre si allontana. Il nostro Sole impiega 200 milioni di anni per completare la sua orbita: i dinosauri stavano vagando per la Terra quando abbiamo iniziato il nostro giro attuale.

Ma come sarebbe cadere in un buco nero? “Certamente non sopravviveremmo”, risponde Ghez. Quindi, se dovessi pensare di cadere in un buco nero prima con i piedi, la prima cosa che accadrebbe è che la forza di gravità è così più forte nei tuoi piedi della tua testa che verresti effettivamente fatto a pezzi”. Non sentiremmo nulla perché non esisteremmo, non sopravviveremmo, verremmo scomposti nei nostri pezzi fondamentali. Non vorrei farlo“, aggiunge.

Ghez ha conseguito il dottorato di ricerca al Caltech nel 1992 ed è alla UCLA dal 1994, dove co-dirige il Galactic Center Group. È convinta che molti dei misteri che circondano i buchi neri verranno svelati nel corso della sua vita. Penso che questa sia un’area della fisica in cui il tasso di scoperta sta diventando sempre più veloce perché la tecnologia si sta evolvendo così rapidamente“, ha detto.

L’ultima donna a vincere un premio Nobel per la fisica è stata la canadese Donna Strickland, due anni fa. Prima di lei c’erano altre due donne: Maria Goeppert Mayer nel 1962 e Marie Curie nel 1903.

Un totale di quattro donne, contro più di 200 uomini.

Il campo è stato dominato dagli uomini per molto tempo“, ha detto Ghez.

Ma oggi, ci sono molte donne che entrano in campo. E quindi sono felice di essere in grado di servire da modello per le giovani donne“, conclude.

Renato Sansone: Giornalista scientifico, iscritto all'ordine nazionale dal 2013. Si occupa di cronaca scientifica dal 2011. Contatti: renato.sansone@geomagazine.it
Post correlati

This website uses cookies.